stagiaires groupe equipier canyon

Devenir équipier en canyon

Devenir un véritable acteur de ses sorties

Avec mon pote Nico, ça fait plusieurs fois qu’on part en trip activités montagne pour nos congés de début d’été.

C’est notre moment privilégié loin de nos devoirs familiaux pour partager aventure et liberté entre nous.

Après avoir testé différents sports de nature, nous nous sommes un peu plus intéressés au canyoning qui combine pas mal de techniques dans un univers aquatique et vertical.

Cette année, on est motivé pour faire plus que suivre gentiment notre moniteur, on a envie de « mettre les mains dans le cambouis ! ».

équipier canyoneur corde mousqueton

J’ai vu qu’il existait des stages pour apprendre les premières techniques afin de devenir « équipier en canyon ».

Une petite formation pour découvrir le canyoning qui se déroule sur deux journées. Elle comprend en plus un E-learning pour se préparer au stage.

Nico est emballé par l’idée, et nous décidons de nous inscrire plusieurs mois avant histoire d’être sûr qu’il reste des places libres pour nous deux. Nous nous empressons de potasser les cours en ligne pour bien nous préparer.

canyon noeud huit équipier

C’est quoi un équipier en canyon ?

Le programme de la formation est intense et riche d’apprentissages ! Les matinées sont consacrées à de la théorie, tous les aspects du canyoning sont abordés (connaissances générales, organisation d’une sortie) et les après midi nous mettons en pratique en falaise et canyon.

canyon equipier ariege

Un équipier en canyon est une personne qui assiste dans une certaine limite le leader de la sortie (un moniteur, un copain déjà autonome etc…).

Cet équipier doit être donc capable de descendre, remonter sur une corde, s’accrocher correctement, connaître les nœuds, comprendre les consignes données par son leader et encore moultes choses !

salle classe speleo canyon ariege
équipier en canyon

Nico me fait remarquer qu’en plus de toutes les connaissances que l’on va acquérir, le stage est bon moyen de rencontrer du monde. Il est proposé pour des petits groupes de 6 personnes qui ont fait quelques canyons afin de rester à échelle humaine.

Allez, patience ! Encore quelques mois d’attente et c’est parti pour l’aventure !

equipier canyon

Enterrement de vie de garçon et de jeune fille en canyon !

Nous rendons votre enterrement de vie de garçon ou de jeune fille mémorable

Enterrement vie jeune fille ariege canyoning

Cette tradition est restée car elle donne une occasion de plus de vivre des moments forts entre amis. Unique, surprenant et toujours festif, ce jour reste gravé dans la tête du/de la futur(e) marié(e) et de ses amis.

Nous organisons en avance avec vous ce jour pour qu’il vous ressemble le plus possible en choisissant le canyon le plus adapté au groupe et c’est gratuit pour le ou la marié(e) ! (Offre jusqu’au 26 juin)

 

EVJF canyoning ariege

Votre enterrement de vie de jeune fille ou de garçon avec une prestation unique chez nous

De surprise en surprise, la descente du canyon vous offre de franches rigolades dans un lieu insolite et nouveau, du surpassement créant une forte cohésion dans le groupe, de l’adrénaline, du challenge, du fun

Nous veillons à individualiser un maximum notre encadrement. Ainsi il y aura un instructeur par huit participants et donc plus si besoin, pour assurer un déroulement fluide et sécurisant tout au long de la descente, pour un maximum de plaisir ! La qualité pédagogique est un atout majeur et indispensable chez nous.

EVG ariege canyoning

Faire du canyoning une activité qui réunit tout le monde

artigue evjf rappel

C’est aussi l’occasion pour vous d’apprendre les bases du canyoning par un briefing complet de l’instructeur dès l’accueil ! Vous serez accueillis autour de café, jus de fruits, petits gâteaux… afin de vous expliquer le déroulement de la sortie, depuis l’équipement individuel complet jusqu’aux subtilités de la descente en rappel et du travail d’équipe !

Et pour que votre expérience soit la plus confortable, nos équipements sont neufs et de qualité ! Vous aurez des chaussures de canyoning pour encore plus de sécurité, et ça c’est unique et c’est chez nous !

Et en bonus, notre photographe pro spécialisé en canyoning

Et comme on aime vous apporter le meilleur, vous avez la possibilité de réserver notre photographe professionnel qui suivra le groupe tout au long de la descente pour immortaliser les moments les plus beaux, les plus drôles, les plus fous. Arthur saura rendre votre expérience encore plus mémorable en captant les plus belles images de votre journée ! Et pas besoin d’attendre pour les voir ! Les photos seront projetées sur écran une fois rentrés à notre centre. Ainsi vous pourrez vous replonger ensemble dans ces moments forts autour du pot spécial marié(e) qui vous sera offert pour clôturer cette belle journée !

N’attendez plus pour réserver VOTRE journée en défiant vos amis à vivre une expérience unique pour un jour unique, car vous êtes au centre de notre attention !


canyon subra

Le canyon de Subra, un plaisir technique.

Le canyon de Subra, entre plaisir et technique.

rappel cascade subra canyon

Le canyon de Subra, c’est essentiellement du plaisir. La marche d’approche suffirait à elle-même d’en faire un enchantement. On traverse les zig zag de la piste forestière, il faut retrouver l’entrée pour la dernière section de la forêt, on s’y perd parfois, c’est l’aventure ! En pleine forêt, on retrouve un arbre, ha oui, c’est là ! Le pique nique s’impose au-dessus de l’entrée du canyon, histoire de profiter pleinement du spectacle. Et c’est le début de la descente !

Le canyon de Subra est plus techniques que ses frangins pas très loin, c’est un de mes canyon préféré. Les rappels s’enchainent en cascades, on passe la plupart du temps sur une corde. C’est l’occasion rêvée de se parfaire en technique de rappel. Entre les roches de schiste rouge la végétation éclate parfois à tel point qu’on se croirait perdus au milieu de la jungle cambodgienne mais non, on est bel et bien en Ariège ! Entre deux parois le paysage est magnifique, on peut rester à flâner mais pas trop longtemps.

Rappel cascade canyoning ariège

La descente n’est pas difficile mais elle nécessite quand même une bonne endurance. On se faufile jusqu’à arriver à la « cascade de la seringue », une expérience forte. Bien entendu, comme pour beaucoup de choses, on garde le meilleur pour la fin avec la « cascade de la grotte ». Je ne peux que conseiller d’aller voir par soi-même, c’est la cerise sur le gâteau.Amateurs de rappel arrosés bienvenus !

canyon Subra ariege descente rappel
rappel ariege subra grotte canyoning

A la fin d’une journée dans le canyon de Subra, on a la sensation d’avoir relevé un challenge, on regarde derrière satisfait et c’est l’occasion d’aller boire une mousse ou un perrier fraise avec son équipe. Subra a tous les ingrédients d’une bonne journée en canyon ; une bonne dose de technique, une lampée de paysages superbes, une pincée de dépassement de soi, il ne manque que … la bonne équipe !


L'Aventure Chamjesk

L’Aventure Chamjesk, un stage canyoning de perfectionnement de 3 jours

 

Une “Aventure Chamjesk” ? Ok mais que veux donc dire “Chamjesk” ?

 

Il y a maintenant 10 ans, l’équipe d’Himalayan Canyon Team dirigée par Rod Sturm, ouvrait la voie en descendant pour la première fois “le plus gros canyon du monde” au pied des Annapurnas (Népal). L’ouverture de ce canyon mythique, nommé Chamje Khola (V7.A7.Ex), aura demandé aux 11 participants plus de 2 ans de préparation, et le développement de techniques spécifiques de progression verticale en mode “explo”, puis 2 jours d’approche pour 3 jours de descente (2300m de dénivelé) pour réaliser cet exploit.

Aujourd’hui, l’équipe de Speleo Canyon Ariege, dirigée par Rod depuis 2004, après plus d’un an de réflexion, de prospection et d’aménagement des équipements est enfin prête à accueillir ses stagiaires pour leur faire vivre une expérience similaire, adaptée à leur niveau.

 

chamjé khola expédition bloc canyoning

Pourquoi une telle démarche professionnelle ? Pourquoi d’une aventure “associative et bénévole”, faire le saut vers la conception d’un “produit” commercial ?

De nos jours, le temps du gaspillage environnemental est révolu, nous le savons tous. Et faire rêver d’aventure un public qui aura de moins en moins de chance de vivre la sienne paraît illusoire et injuste. Pour le leader d’Himalayan Canyon Team, seuls les expéditions et projets “Grey & light” sont encore viables…

Rod avec l’équipe de Speleo Canyon Ariege a décidé de limiter les grands déplacements et les expéditions lointaines pour se recentrer sur le potentiel naturel à proximité de leur centre de formation de canyoning à Niaux, en Ariège.

Ainsi, une mini-expé en mode “Chamjesk” à l’attention d’un public voisin des Pyrénées semble beaucoup plus cohérent afin de permettre aux canyoneurs initiés de vivre leur rêve d’aventure, de partager une expérience avec un des piliers du développement et de l’ouverture de canyon international.

Comment partager ces aventures extraordinaires avec les amoureux d’activité de montagne sans aller au bout du monde ?

 

Rod et son équipe ont imaginé et élaboré un “combo” de 3 jours au coeur des Pyrénées ariègeoises sur le modèle de l’ouverture de Chamje Khola, adressé aux canyoneurs amateurs de tous niveaux, afin de leur faire découvrir le monde confidentiel de l’exploration canyon au travers d’un programme unique au monde. Un beau challenge sportif, respectant l’environnement, incluant deux bivouacs, et renforcé par un programme pédagogique spécifique. Ce stage de perfectionnement canyon permettra aux participants de se former, de parfaire leurs techniques d’autonomie en canyoning, de renforcer leur sécurité dans la pratique, et finalement, d’apprendre toujours plus… Et il est certain que les photos d’Arthur tourneront longtemps sur la toile pour en faire rêver plus d’un !

cordes expédition chamjé khola

Quel est donc l’objectif de cette “Aventure Chamjesk” ?

 

Enchaîner trois des plus beaux et des plus gros canyons ariégeois (Subra + Estat intégral + Artigue), cumulant un total de plus de 1000 mètres de descente, et nécessitant deux bivouacs, formé et encadré par Rod lui-même assisté par son incontournable photographe, Arthur Serres..

Afin de descendre en toute sécurité, Rod, qui seul saura encadrer ce stage perfectionnement canyoning, enseignera aux stagiaires de nouvelles techniques exclusives de descente de canyon d’envergure et de nombreuses astuces permettant de parfaire son autonomie dans l’activité.

Le programme de stage inclura donc la préparation de cette mini-expé et la formation aux bases de collecte d’information permettant le bon déroulement d’un tel challenge. Une projection privée du Film 52mn HD de Chamje Khola pour une meilleure compréhension des enjeux et pour affuter la motivation de chacun.

Ainsi, préparée et formée, la petite équipe de 6 stagiaires maxi sera prête pour l’aventure et l’exploration.

aventure chamjesk canyoning rappel cascade

L’activité commencera le premier jour par la descente du Canyon de Subra (V3.A2.III), incluant la formation aux techniques de progression en autonomie et en équipe et la formation aux techniques de déséquipement. Les participants seront initiés aux spécificités d’expédition (sécurité, lecture, communication, efficacité, rapidité, matériel, etc.). Puis le soir, un bivouac confortable, au pied du canyon permettra de refaire le plein d’énergie.

 

Le lendemain, après une longue marche d’approche de près de 3 heures, aura lieu le clou du spectacle. La descente du Canyon d’Estat intégral (V4.A3.IV) qui n’est jamais descendu avec des “clients” car c’est une longue descente de plus de 700m de dénivelé, nécessitant technique et endurance. Un perfectionnement aux techniques de progression en autonomie et en équipe sera donc indispensable afin de progresser rapidement et en sécurité. Le tout complété par une formation aux techniques de déséquipement et optimisation du “mode expé” (sécurité et entraide binômes, efficacité et rapidité, “technique light” et matériel, etc.). Le soir, à la sortie du canyon aura lieu le bivouac Chamjesk 5 étoiles : inoubliable !!!

Estat canyoning pyrénées rappel speleo canyon ariege
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Puis le troisième jour, après une courte marche de transition, la descente du Canyon de l’Artigue (V3.A3.III), beaucoup plus aquatique que les deux canyons précédents, permettra un lavage complet de toute l’équipe. L’Artigue est un classique en Ariège, et afin d’apporter de la nouveauté aux participants connaissant déjà ce superbe canyon, l’objectif sera de progresser en autonomie et en équipe avec l’assistance de Rod. La formation aux techniques de progressions aquatiques (lecture et analyse des obstacles, entraide binômes et prise de décision, anticipation, jumps, fun et sécurité, etc.) permettra au équipiers de descendre ce canyon quasiment seuls – Et pour ceux qui en redemanderaient encore, l’enchaînement (optionnel) avec le petit canyon de Marc (V3.A3.II) sera la cerise sur le gâteau !

A qui s’adresse cette aventure exclusive ?

A tous ceux qui souhaitent approfondir leurs techniques de canyonisme tout en vivant une aventure unique. Pour tous les amoureux de montagne, de nature et ayant le goût de l’effort. Pour tous ceux qui aiment se découvrir hors de leur “zone de confort”. Pour tous les passionnés de canyoning de niveau intermédiaire à confirmé.

Il suffit d’avoir une expérience antérieure à la descente de canyon technique (V3.A3.III minimum) et à la descente en rappel en autonomie (20 mètres minimum). Bien entendu, il faudra être en bonne forme physique (Entraînement régulier à la randonnée ou à la course à pied avec dénivelé), savoir nager, et surtout garder le sourire pendant l’effort (seulement pour les photos) !

marmite bivouac aventure chamjesk speleo canyon ariege

Pourquoi se former avec nous ?

En tant que professionnel canyon depuis plus de 30 ans, formateur International Canyon depuis 2004 sous le label Universal Canyoning Academy, et leader de plusieurs expéditions canyon en Himalaya, Rod vous garanti un enseignement technique, pédagogique et psychologique, individualisé et novateur, dispensé dans une région canyon exceptionnelle et variée. Vous serez accueilli dans le jardin du centre de canyon Speleo Canyon Ariege, où tout le matériel individuel et collectif adapté à une pratique efficace et sécuritaire vous sera fourni. (Le film de Chamje Khola dédicacé (DVD), le manuel du “Canyoneur autonome” (50 pages – version numérique) et le topoguide des plus beaux canyons ariégeois (version numérique) sont offerts).

Qui sera l’encadrant du stage ?

Rodolphe Sturm – DE canyonisme – BEES Speleo & escalade

Formateur canyon international – Fondateur “Universal Canyoning Academy” (UCA),

Responsable d’expédition et ouvreur de “Chamje Khola” V7.A7.Ex (Himalaya 2011),

Fondateur coordinateur “Himalayan Canyon Team” (HCT).

rodolphe sturm chamje khola speleo canyon ariege

Pourquoi venir faire du canyoning avec nous cet été ?

Pourquoi venir faire du canyoning avec nous cet été ?

Pourquoi du canyoning chez nous ?

accueil café speleo canyon ariege jardin

Chez Spéléo Canyon Ariège, vous êtes accueillis dans notre centre de canyon autour d’un café pour faire connaissance. On prend le temps de se présenter, de faire connaissance et de vous expliquer le programme de la journée. On vous fournit l’équipement de A à Z, en commençant par les chaussures de canyoning, la combinaison néoprène complète, le baudrier et le casque. Chez nous, vous êtes avant tout un stagiaire, grand ou petit, on vous forme aux techniques de descente de canyoning. C’est pourquoi vous aurez un briefing complet à l’entrée du canyon pour pouvoir vous déplacer en toute sécurité le long du parcours. Nous enseignons à chaque personne suivant son niveau et son envie d’apprendre depuis maintenant plusieurs années. Vous profiterez d’un savoir faire unique d’instructeurs qui sont aussi formateurs internationaux en canyoning !  En famille, entre potes ou pour un enterrement de vie de garçon, nous nous adaptons toujours à notre public. Après avoir bien profité de la sortie, on se retrouve au centre pour boire un verre et parler avec vous de la journée.

En quoi consiste le canyoning ?

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Tout d'abord, le canyoning est une activité de plein air en montagne. Les amoureux de la nature et des grands espaces pourront se régaler et en prendre plein la vue. L'idée est d'effectuer une descente dans une gorge ou canyon. Pour se faire, on monte au départ du canyon, c'est la marche d'approche. La durée d'un canyon varie selon son envergure et sa marche d'approche. Elle varie dans la vallée de Vicdessos entre quinze minutes pour le canyon de Marc et deux heures et demi pour celui d'Estat. Arrivé au début du canyon, on va descendre à l'aide de plusieurs techniques. La première et essentielle est de marcher dans l'eau, sur les rochers. Puis suivant les obstacles que l'on rencontre, on va pouvoir sauter dans une "marmite" d'eau profonde. Si le saut n'est pas possible, on va peut être pouvoir glisser en toboggan ou bien descendre sur une corde en rappel. Bien entendu chez nous aucun saut n'est obligatoire. Quand on arrive dans l'eau, on va nager pour rejoindre l'obstacle suivant. Les obstacles sont souvent des cascades plus ou moins grandes.

Pourquoi le canyoning est bon pour vous ?

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Le canyoning est un mélange de plusieurs activités, entre marche, nage et corde, vous utilisez tous vos muscles sans même vous en apercevoir. On se dépense avec le sourire et ça c'est bon pour traîner à la plage après. Votre cerveau est occupé à analyser un environnement qu'il ne connaît pas. Du coup, il ne réfléchit plus à l'effort qu'il est en train de fournir ni au boulot qu'il reste à faire à la maison. Les soucis de tous les jours s'envolent dans une cascade d'eau fraîche. Devant les obstacles plus ou moins difficile, chacun se met face à ses peurs et ses défis. Le dépassement de soi est au cœur de l'activité. C'est quand même super cool de se retourner pour voir qu'on a descendu ce rappel ou sauté cette cascade, c'est pas tous les quatre matins qu'on fait ça, ça donne la banane et ça fait travailler les zygomatiques, un muscle de plus qui bosse !

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Pour passer un moment unique en pleine nature, au cœur du parc Naturel des Pyrénées Ariégeoises, où vous vous dépassez en étant accompagnés par des professionnels, ça se passe chez nous !

Alors, qu'est-ce que vous attendez pour aller faire du canyoning chez nous cet été ?


canyoning argensou speleo canyon ariege

Notre première expérience en canyoning

Notre découverte du canyoning

Avec un groupe d'amis, nous avons décidé cette année de nous retrouver pour pratiquer une activité de pleine nature en plein cœur de la montagne ariégeoise.

Que de choix ! Cela étant, nous avions entendu parler du canyoning, une pratique en vogue, aventureuse et très "nature" dont nous ne connaissons absolument rien.

Notre curiosité et besoin de nous retrouver ensemble, en pleine nature, nous a poussé à faire quelques recherches avancées sur internet. Nous avons trouvé une définition : "le canyoning consiste à progresser dans le lit d'un cours d'eau cheminant dans des gorges entrecoupées de cascades. Les techniques de descentes pratiquées sont la marche, la nage, les sauts et glissades et descentes en rappel sur corde".

spéléo canyon ariege argensou team

Cette activité semble répondre exactement à nos attentes, du fun, des sensations et découvrir une nouvelle activité… mais étant complètement débutant, hors de question d'essayer cela tout seul !

Quelques recherches de plus nous amènent aisément à trouver une liste de professionnels proposant des descentes de différents niveaux, difficile de choisir... Finalement nous avons fait appel à Spéléo Canyon Ariège, des professionnels du canyoning qui semblent très sérieux, qui détaillent très bien les différents parcours sur leur site internet et qui de surcroit, offrent un accueil personnalisé très rassurant. Nous avons choisi avec Rodolphe, le moniteur, par téléphone le parcours le plus adapté à notre niveau. Super, c'est parti pour l'aventure dès ce week-end, et en plus nous ne seront que tous les six, mes amis et moi, juste entre nous !

C’est l’heure du départ depuis Toulouse, excités mais un peu tendus car c’est pour nous un saut vers l’inconnu. La petite heure d’autoroute nous détend, tous rejoignons la base de canyoning à Niaux… nous allons bien voir sur place car nous arrivons déjà…

accueil café spéléo canyon ariegeAprès avoir fait connaissance avec le moniteur autour d’un café, il nous présente le programme et des photos de l’activité, Arthur son photographe, ainsi que le matériel spécifique pour faire la descente. Une approche très rassurante autour d’un petit café, parfait.

Distribution du matériel spécifique, à savoir : un équipement pour se protéger du froid (combinaison néoprène intégrale et chaussettes, chaussures de canyoning, casque) et un équipement pour pouvoir franchir les cascades (harnais, cordes, mousquetons, descendeurs canyoning, longes etc...). Puis nous partons sur le site au village typique de Hourré, magnifique !

Après une très courte marche d’approche ombragée, nous nous équipons de tout cet attirail. Notre moniteur nous enseigne préalablement les techniques de progression : marcher dans l'eau sur des rochers plus ou moins glissants, nager, descendre en rappel des cascades, sauter dans des vasques, glisser sur des toboggans de roche et même communiquer entre nous par signes. Alors l'aventure commence ! Car il s'agit bien d'une aventure ! Le milieu naturel est inconnu, escarpé, surprenant… On pénètre alors dans une gorge taillée dans la roche et découvrons un monde minéral incroyablement coloré.

Le moniteur prend la tête de notre petit groupe, chacun avec un sac remplis de cordes… Puis après quelques minutes de marche, le bruit d'une première cascade se fait entendre...

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Le moniteur s'approche doucement, sort une petite corde de son sac et l'attache à des amarrages solidement scellés dans la roche. Il installe ainsi la « main-courante » d’accès qui nous permet de pouvoir être au bord de la cascade en toute sécurité puis les cordes de descente en rappel. . Nous voilà en haut d'une cascade d'une dizaine de mètres surplombant une grosse marmite d'eau claire et limpide. L’endroit est magnifique ! 

Bien que cette première cascade soit un peu impressionnante, nos exercices de préparation en début de canyon nous aident à faire face. Notre moniteur nous rassure en nous rappelant qu'il est là pour nous aider, pour nous enseigner comment faire et sécuriser notre descente… 
Nous appliquons ses consignes. Il nous encourage joyeusement, et nous surprenons nous-même d’être capable de descendre en rappel pour la première fois par nous même avec tant d’ « aisance », enfin si on peu dire ! D’où l’importance de partir avec une personne expérimentée et d’être en équipe afin de pouvoir s'entre-aider pendant la descente.

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Le photographe n’en rate pas une, il est partout à la fois, une fois perché au dessus de nous, une autre sur sa propre corde de rappel de l’autre coté de la cascade ! Heureusement qu’il est là pour immortaliser nos exploits car nous n’avons pas de trop de nos deux mains !

canyoning speleo canyon ariege

Une fois en bas de la cascade, libérée de la corde, nous sortons de cette douche incroyable créée par la cascade d'eau fraîche avec un sentiment puissant de réussite et de dépassement ! Un premier exploit pour nous tous, qui ne sommes tous néophytes en techniques de cordes !

De la roche et de l'eau, du soleil, de la fraicheur, et surtout du « fun »… La joie se lit sur nos visages. Des falaises de plusieurs mètres nous entourent et nous sommes là, les pieds dans l'eau à contempler ce petit paradis sans plus aucune pression… Quelques arbres au sommet des falaises agitent leurs branches ombrageuses coupant la lumière et le contact avec la civilisation. Toute notre équipe est très enjouée de pouvoir découvrir ce nouveau terrain de jeu sauvage qui va nous réserver encore bien des surprises. Une succession de petites cascades, de toboggans et progression divers, jusqu’à cette magnifique gigantesque « marmite » finale où nous découvrirons le plaisir des sauts de différentes hauteurs… Quel programme !

marmite saut argensou speleo canyon ariege

Retour à la base de Spéléo Canyon Ariège ou nous débriefons fièrement avec notre moniteur autour d’un petit jus de fruit et quelques encas bienvenus. Et pour terminer en beauté, notre photographe nous offre un petit « showroom » privé afin de nous présenter une sélection des plus belles photos de notre aventure !

Merci à toute l’équipe pour le partage de votre passion, nous reviendrons c’est certain.

Gaëtan et Marie



canyoning nouvelle zelande speleo canyon ariege

Nouvelle Zélande Canyoning Festival

Un festival de canyoning en Nouvelle Zélande

Au mois de février se déroulait le NZ (Nouvelle Zélande) Canyoning Festival dans ce beau pays du bout du monde. C'est la NZ Canyoning Association qui organisait l'évènement. Les places sont limitées mais pas cher, 80$ pour s'enregistrer en ligne. Il vaut mieux s'y prendre à l'avance. Le concept est simple : se retrouver pour faire du canyon ensemble et échanger sur notre passion commune. Le festival se déroulait sur trois jours.

La veille du festival, des exercices de secours se sont déroulés supervisés par LandSAR NZ, les services de recherche et secours officiels en Nouvelle Zélande, en partenariat avec la NZ Canyoning Association et la Christchurch Alpine Cliff Rescue team. Le premier jour, des ateliers ont été mis en place. Un de ces ateliers était intitulé ; marcher comme un ninja. On y perfectionnait les déplacements de cailloux en cailloux, ajoutant la touche ninja au geste. Puis tout le monde se retrouvait à la base canyon, au centre culturel d'Oxford, Canterbury, pour partager un repas. C'était l'occasion de retrouver les gens du milieu du canyoning présents en Nouvelle Zélande mais aussi d'autres venus exprès de l'étranger. Pour moi, c'était l'occasion de retrouver des têtes familières, certaines bien connues à Spéléo Canyon Ariège (SCA), et d'en rencontrer des nouvelles.

carte nouvelle zelande dessin
L'île du Sud de la Nouvelle Zélande

Le premier soir, face à un buffet de burgers à monter soi même, j'ai retrouvé Adrien Paris, qui habite maintenant en Nouvelle Zélande et avec qui on avait fait du canyoning quelques temps plus tôt ainsi que Gus Schiavon. Les deux ont été photographes canyoning à SCA et ce sont eux qui m'ont formé. Voilà un moment qu'on n'avait pas été réunis et c'était un plaisir de les retrouver ! George Yates était également présent, un ancien stagiaire de Rodolphe à SCA. Il possède maintenant sa boite en Ecosse, The Canyoning Company, avec qui il propose des séjours sportifs en Ariège. J'ai eu le plaisir de le rencontrer à plusieurs reprises. D'autres anciens stagiaires et connaissances de Rod étaient là, j'ai pu faire la connaissance d'Andrew Humphrey, Usa Colorado, Toine Hountenbos, Abel Tasman NZ et Mike Barnett, Hawaii, Usa.

Le milieu du canyoning n'est pas si grand, l'activité est encore jeune, surtout en Nouvelle Zélande, on se retrouve facilement et c'était bien là le but de cette première soirée ; se retrouver autour d'une bière avec un burger en riant fort. Le lendemain, on partait en canyon, il fallait décider où. Ce fut difficile mais on arriva à se mettre d'accord sur Curtis Creek, dans Arthur's Pass. Côté V4A2III, avec une heure vingt de montée pour trois heures vingt de descente, il nous semblait approprier pour faire une sortie canyoning ensemble agréable et sportive.

Arthur's Pass Nouvelle Zélande
Arthur's Pass

On s'est retrouvés devant les fameuses Pie de Sheffield de bon matin. Enfin, de bon matin, y en a deux qui ont réussi à ne pas trouver le lieu de rendez vous et qui sont arrivés comme des fleurs une demi heure en retard. Notre équipe était composée d'Adrien, Gus, George, Mike, Camille la seule kiwi de l'expédition, Pitt un australien qui travaille dans une boite canyon à Queenstown, Laura la seule française de l'expédition et moi. La route pour rejoindre Arthur's Pass est superbe, elle dure presque deux heures, surtout avec un vieux van toyota. Arrivés sur place on a déposé la deuxième voiture à la sortie du canyon et on a commencé la marche d'approche sous un beau soleil dans la vallée d'Ottira. Des nuages gris s'accrochaient aux sommets lointains de la vallée.

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La vallée d'Ottira

On s'est retrouvés devant un grand pierrier assez raide. Pendant la montée, les nuages gris se sont regroupés et une petite pluie légère nous a surpris dans nos maillots de bain. Nous sommes arrivés trop haut par rapport à l'entrée du canyon et il fallut redescendre un peu.

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Montée dans le pierrier

On s'est équipés sous la pluie avant de commencer la descente à travers le bush néo-zélandais, une expérience en soi. On ne savait pas bien où était l'entrée du canyon mais il nous fallait descendre. On a a fini par y arriver et la descente a pu commencer, la pluie était passée, on pouvait apprécier l'aventure.

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"Bush bash down" comme disent les kiwis
Rappel cascade canyoning nouvelle zélande curtis creek
Les premières cascades de Curtis Creek, dans une ambiance végétale de bout du monde

Le début du canyon était composé de cascades assez arrosées, George partait devant avec Pitt comme des fusées, équipant les obstacles. Je prenais des photos. On a descendu pas mal de rappels, avant de se retrouver face à la grande soixante.

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Camille dans les rappels de Curtis Creek
Mike barnett canyoning nouvelle zélande cascade
Mike barnett dans une cascade

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Adri Paris

Devant nous le paysage s'ouvrait sur le grand viaduc qui traverse Arthur's Pass. Le fond de la rivière était soixante mètres plus bas. La descente face au décor majestueux est indescriptible, on passe sous une puissante chute d'eau, et on descend en rappel sur la grande paroi en se disant que peu de gens viennent jusque là. Pendant un instant, plus rien ne compte que ce moment là. Le reste du monde a disparu et on peut être pleinement présent sur chaque geste et chaque seconde. Tout le monde s'est régalé sur ce beau passage.

Cascade canyoneer nouvelle zélande canyoning
Pitt s'engage en premier sur la descente de la soixante
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George Yates dans la soixante mètre avec le viaduc au fond.
Soixante metre curtis creek canyoning nouvelle zélande
La soixante mètre vue d'en bas

On a suivi la rivière pour la traverser et rejoindre le viaduc. On a marché le long de la route pour rejoindre la deuxième voiture. La pluie a repris alors qu'on se changeait. On s'est dirigés vers Oxford, Gus présentait le film d'une expédition dont il avait fait partie, la projection avait lieu le soir même. On a partagé une bière en rigolant de notre aventure sous la pluie en maillots de bain.

equipe canyoning festival new zealand
L'équipe à la sortie

C’était une belle aventure que de se retrouver ensemble à l’autre bout du monde pour ce canyon. Entre anciens stagiaires de SCA, on a pu profiter pleinement de nos compétences acquises en France et découvrir parmi les plus beaux canyons du monde ! On a pu échanger sur les différents projets qui se mettent en place et on a pu se retrouver autour d’une passion commune, pour un moment de joie et de rires sportifs. Alors si comme nous, vous rêvez de sortir des sentiers battus, je vous invite à contacter Rodolphe et à vous former avec lui.

Pour plus d'aventures en Nouvelle Zélande, jetez un œil sur mon blog personnel !


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Une expédition indienne en Slovénie

La Slovénie avant l'expédition en Inde

On est partis avec Rod de Tarascon-sur-Ariège de bon matin direction la Slovénie. C'était là-bas qu'avait lieu la réunion préparatoire à l'expédition 2020 en Inde. On allait retrouver des canyoneurs du monde entier. Adrien Paris est un vidéaste français de renom, que vous connaissez peut être, vu qu'il a fait ses armes chez Spéléo Canyon Ariège. Il arrivait du Monténégro avec Julien Fichot, photographe canyon français, et Louis Rogissart, instructeur belge. Tous les trois avaient fait la saison d'été chez Adriatrek Canyon et remontaient en voiture depuis les Balkans. Olda Stos, une pointure du canyon en Europe de l'Est, d'origine tchèque, nous rejoignait pour le week end depuis Brno. Sa compagne Katka Hebka devait être présente mais suite à un problème médical elle n'a pas pu se joindre à nous. Un des coéquipiers d'Olda dans l'expédition 2018 à Chamjé Khola, l'italien Jari Triboldi, serait également présent avec sa copine Lia. Ils arrivaient de la Vallée d'Aoste. Un photographe canyon slovène viendrait lui aussi de Ljubljana la capitale, c'était Ziga Humar.

slovénie alpes

Yann Ouzoux, qui a participé à l'expédition Chamjé Khola 2011 aux côtés de Lionel et Rod, qui a longtemps travaillé en Ariège et qui est aujourd'hui président de l'association Himalayan Canyon Team, sera en direct depuis la Réunion, l'île cette fois, pour participer. Mais je vous avoue que celui qui nous intéressait le plus dans le camion en traversant la France dans sa longueur avant d'attaquer l'Italie, c'était Lionel Rias. Lionel, en plus d'être un excellent spéléo, avait travaillé pendant des années avec Rod dans le canyon du Chassezac et tous les deux avaient participé à l'expédition 2011 de Chamjé Khola, mais surtout, surtout, Lionel avait un appartement pour la nuit à Kobarid, Slovénie, et ça, ça valait tout l'or du monde.

rodolphe sturm

Après 14 heures d'autoroute, on a retrouvé Lionel pour passer la nuit. Le lendemain, on est partis tous les trois faire un tour dans les Alpes Slovènes autour de Bovec avant de retrouver Adrien, Julien et Louis à Ljubljana. C'est le vendredi qu'on a rencontré l'équipe au grand complet, dans un gîte près de Bovec, pour la première réunion concernant l'expédition 2020. Il est question d'aller ouvrir le canyon de Khoksar en Inde, dans l'Himachal Pradesh, au début de l'Himalaya, après le fameux Rohtang Pass, dans la Vallée de Spiti. Une ouverture de canyon n'est pas une mince affaire. Il faut des renseignements sur le canyon lui-même, certes, son dénivelé, sa configuration mais aussi sur les alentours, les conditions météo, l'ensemble. Les réunions étaient un moyen de faire le point, sur les informations déjà collectées, et sur l'équipe. Parce que descendre un canyon où personne n'a été avant est aussi un travail d'équipe. Chacun dans l'équipe a des tâches précises, chacun a son rôle, et tous sont liés. Derrière ces noms qui ont fait déjà de grandes choses dans le monde du canyoning se trouve un être humain. Chacun se trouve seul face à soi-même dans ces conditions extrêmes et bon, c'est bien quand on affronte ses peurs d'être bien entouré.

kozjak canyon waterfall

Différentes réunions ont eu lieu pendant le séjour. L'équipe s'est formée ; Rod, Olda, Jari, Lionel et Yann assureront l'aspect technique dans le canyon, Adrien sera avec eux pour filmer l'aventure. Sur place, une équipe extérieure sera présente en cas de besoin d'intervention, avec Julien et Katka. Des locaux comme Monish Dave et Titli aideront aux préparatifs. Un hélicoptère a été mis à disposition de l'équipe. Les rôles de chacun ont été distribués pour préparer l'expédition, les aspects techniques ont été évoqués, le planning et l'organisation sur place, la logistique et la communication. Adrien et Julien ont présenté leur projet de film pour l'expédition. Adrien sera au cœur de l'action pour couvrir l’événement mais son projet est plus vaste et humain que de faire un simple film d'action. Un crowd founding va bientôt être ouvert d'ailleurs si vous voulez participer à l'aventure !

kozjak canyon jump

Pour lier l'équipe et pour se connaître en canyon, il a été question d'aller pratiquer tous ensemble. Le deuxième jour, on est allés dans le canyon de Kozjak. Il faut savoir que les Alpes Juliennes, en Slovénie, sont un endroit magnifique. Le cadre est superbe, de beaux massifs se dressent imposants autour de la rivière Soca, c'est un terrain de jeu superbe pour faire du canyoning. Kozjak, non loin de Kobarid, est un canyon assez court, très encaissé, taillé dans la roche, quotté V4A5II. L'équipe s'est retrouvé à l'entrée du canyon et tous se sont élancés dans cette grande faille. On a posé une corde uniquement à la fin, face à une cascade d'une vingtaine de mètres. Face à chaque obstacle dans le canyon, tout le monde sautait hop hop hop, c'était pas évident à suivre ! Une cascade ? On saute. Une autre ? Pareil. En sortant du canyon, il a été question d'aller s’entraîner au couper de corde près de la rivière aux eaux bleues turquoises.

predelica canyon abseil

Le jour suivant, on est allés faire un tour dans le canyon de Predelica, un peu plus long et technique. C'était une bonne occasion pour mettre en application les techniques développées par Himalayan Canyon Team dans leurs précédentes expéditions. Le début du canyon est superbe, ouvert sur les sommets en face, très minéral. On alterne toboggan et rappels, puis une longue progression horizontale, et la dernière partie se termine par une belle cascade de 45m. C'était intéressant de voir les techniques mises en place par l'équipe, de tester sur le terrain la théorie, de voir ce qui marchait et ce qui ne marchait pas.

predelica canyon 45 waterfall

Après ces quelques jours passés en bonne compagnie, on s'est séparés. Chacun est reparti à ses occupations, en attendant le prochain rendez-vous pour finaliser les préparatifs de cette expédition prometteuse ! Affaire à suivre...

himalayan canyon team


artigue canyon jump speleo canyon ariege

Une journée découverte sportive au canyon de l'Artigue

L'Artigue, un canyon idéal pour la découverte sportive

Le canyon de l'Artigue est le grand frère des canyons de la vallée de Vicdessos. Il est le plus ludique et le plus riche en obstacles.

canyon artigue bassies speleo canyon ariege

On commence la journée par un café, parce que sans café c'est pas pareil. L'accueil se fait au centre canyon de Niaux. Autour de la table dans le jardin, les participants se rencontrent. Rod détaille le programme de la journée. On commence par l'équipement individuel, chacun reçoit son matériel ; chaussettes, chaussures, combinaison néoprène, baudrier, casque. On fait un sac à dos avec le tout qu'on appelle une "tortue". On conditionne le pique-nique de chacun, on vérifie qu'on n'a rien oublié. On met tout dans le camion. C'est parti pour un court trajet en voiture jusqu'au parking de l'Artigue.

canyon artigue saut 8 speleo canyon ariege

Du parking, la marche d'approche est superbe. Ça commence un peu raide puis ça s'ouvre sur le massif du Montcalm. En face de nous se dresse le pic d'Estat et le canyon éponyme. En pleine montagne, on gambade avec nos tortues sur le dos. C'est le début de l'aventure. On est au cœur des Pyrénées Ariégeoises, au milieu de nulle part. La civilisation s'éloigne petit à petit faisant place à la nature sauvage des sommets. On arrive derrière le cirque de Bassiès et son pic rouge. C'est "la salle de restaurant", le lieux du pique-nique, face aux montagnes. Déjà là, on a bien transpiré et on est heureux de manger un morceau.

artigue canyon cascade double speleo canyon ariege

Après un briefing complet sur la communication, le déplacement en canyon et les techniques de rappel et de saut, sachant que les sauts ne sont jamais obligatoires, on commence la descente. L'Artigue est un canyon progressif. La première partie, ouverte sur les sommets, permet d'admirer les environs tout en se mettant dans le bain de l'activité. Un premier petit saut, des toboggans courts, on se trempe dans l'eau, on y est. Les obstacles s’enchaînent, c'est sportif, on saute cinq mètres, on fait du rappel sec, du rappel dans la cascade, on passe le grand toboggan.

artigue canyon grand toboggan speleo canyon ariege

Déjà la configuration du canyon a changé, il devient plus encaissé, la végétation se fait plus rare, on sent qu'on touche au cœur de l'activité canyon. Dans un virage, le paysage apparaît, éblouissant. On comprend vite qu'il n'y a qu'un moyen d'accéder à cet endroit si particulier ; en pratiquant le canyoning. Alors qu'on en a déjà pris plein la vue, vient le grand saut, possible jusqu'à dix mètres. Montée d'adrénaline oblige, on ne saute pas de dix mètres tous les jours. C’est là où le canyoneur apprend que parfois il faut savoir renoncer à sauter l’obstacle.

artigue canyon saut 10 speleo canyon ariege

On arrive à la grande cascade de vingt mètres ! Plusieurs options s'ouvrent, suivant le débit de l'eau ; soit on passe un grand rappel au sec avec comme décor cette énorme marmite d'eau turquoise encaissée entre des parois d'une couleur ocre-rougeâtre à vous couper le souffle, soit on passe sur la grande tyrolienne pour arriver directement au milieu de cette même marmite. Ça continue avec un saut de huit mètres, un dernier toboggan et on arrive au pied des cascades de l'Artigue, petite cerise sur le gâteau. L'affluent qui arrive du canyon d'Estat se déverse du haut de belles cascades où l'on se sent petit face à la puissance de l'eau. Après un dernier petit saut histoire d'être sûr qu'on ne regrette rien, on marche jusqu'au parking pour se changer.

artigue canyon tyro speleo canyon ariege

Après une journée comme ça, rien ne vaut une bonne bière bien fraîche ! On en profite pour se retrouver autour de la table du jardin dans le centre de Niaux et parler de cette belle journée qu'on vient de passer. Chacun y va de sa petite histoire, de ce moment où il a vraiment adoré, de cet endroit où c'était si beau. Le canyon de l'Artigue, c'est une belle découverte de l'activité canyoning et un superbe dépaysement au cœur de l'Ariège. Rod est heureux de pouvoir vous faire partager, le temps d'une journée, sa passion d'une vie ; le canyoning !

Rendez-vous cet été au canyon de l'Artigue !


Des écossais dans le canyon d'Estat

Des écossais à la conquête du canyon d'Estat.

canyon estat toboggan speleo canyon ariege

Petit retour en arrière. Vous vous souvenez de l'écossais qui participait à ma première journée de canyoning dans le canyon de l'Artigue ? Et bien il se trouve qu'il a fortement apprécié l'Ariège et, lorsqu'il a monté sa propre entreprise de canyon The Canyoning Company, il a mis en place une formule de voyage. Voilà que des écossais débarquent en Ariège ! C'était en 2017. Pour les aider dans leur première expédition avec leurs clients, Rod leur met à disposition le centre et je leur propose de les aider. Ils sont restés une semaine, avec chaque jour un canyon différent. Pour finir en beauté, ils partent avec Rod à l'assaut du canyon d'Estat.

canyon estat corridor speleo canyon ariege
Photo by Gus Schiavon

Ce fut une superbe journée. Il faisait grand beau et on rigolait dans la marche d'approche. On avait un peu de mal à se comprendre parfois, les accents hein... On a débouché hors de la forêt, au milieu des gispettes. La vue était imprenable sur le pic rouge de Bassiès et le canyon de l'Artigue. En dessous de la bergerie, on a pris notre déjeuner à l'entrée de la partie inférieure du canyon d'Estat.

canyon estat dessin speleo canyon ariege

Et nous voilà partis ! Les deux écossais étaient montés sur ressorts, l'équipe était maintenant au point, chacun était actif. Ceux qui n'équipaient pas les relais aidaient à remettre les cordes dans les sacs, transportaient les cordes en avant, on s'entraidait, on se marrait. Le canyon d'Estat est un bon challenge, même pour une équipe en place et motivée par une semaine de canyon. C'est le plus grand, le plus beau et le plus engagé de la vallée de Vicdessos.

canyon estat rappel speleo canyon ariege
Photo by Gus Schiavon

De rappel en rappel, on progressait à travers le canyon. La concentration était de mise, la journée était technique. On a finit sous le soleil, après le corridor vient la grande cascade de quarante cinq mètres. Les écossais auront apprécié le challenge. Il est vrai qu'il est difficile de ne pas apprécier la douceur de vivre, la beauté des paysages et les canyons de l'Ariège. En partant, ils ont insisté pour que je vienne leur rendre visite en Écosse, ce qui sera fait quelques temps plus tard.

Alors les écossais ne sont pas là, mais on prévoit quand même une sortie au canyon d'Estat jeudi 08 août. Est-ce que vous voulez relever le challenge ? Il reste peut être une place...